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A la conquête de l’espace: Israel et SpaceX lancent la première mission lunaire privée


A la conquête de l’espace: Israel et SpaceX lancent la première mission lunaire privée

SpaceX la compagnie de fusées fondée par Elon Musk et l’Etat d’Israel, sont sur le point de lancer le premier atterrisseur lunaire privé.

Que la mission de la lune réussisse ou non, l’effort aura une signification durable pour Israël et l’industrie spatiale naissante du pays. Mais si tout fonctionne comme prévu, Israël deviendra la quatrième nation à jamais atterrir sur la surface lunaire . (Le Japon, l’Inde et l’Europe ont percuté la surface lunaire avec des sondes, mais n’a posé aucun robot en douceur.)

La mission de 100 millions de dollars est dirigée par une organisation à but non lucratif appelée SpaceIL (le « IL » dans le nom signifie « Israël »), qui a conçu et construit un vaisseau spatial robotique de 1 300 livres appelé « Beresheet ». En hébreu cela veut dire « Au commencement », qui est la première phrase de la Genèse dans la Bible.

Beresheet, qui est équipé de caméras, de capteurs magnétiques et d’émetteurs pour relayer les données de et vers la Terre, attend maintenant son lancement dans le haut d’une fusée Falcon 9 à Cape Canaveral, en Floride. La fusée SpaceX devrait décoller jeudi soir à 20h45 HNE, sauf cas de problèmes techniques ou mauvais temps. (L’US Air Force a prédit une probabilité de lancement de 80% à compter de mercredi.)

Morris Kahn, entrepreneur et milliardaire né en Afrique du Sud et résidant en Israël, est le principal bailleur de fonds de la mission SpaceIL. Dans une interview, Kahn a déclaré avoir déboursé environ 43 millions de dollars sur les 100 millions dépensés pour le développement et le lancement de la fusée SpaceX.

« Je voulais montrer qu’Israël – ce petit pays d’environ 6 ou 8 millions d’habitants – pouvait faire un travail qui ne pouvait être accompli que par trois grandes puissances du monde: la Russie, la Chine et les États-Unis », a déclaré Kahn. m’a dit. « Israël pourrait-il surprendre et atteindre réellement cet objectif avec un budget réduit, venant d’un pays si petit, sans une grande industrie spatiale ? »

Cette semaine, le monde le saura.

Au début de l’année 2011, Kahn a participé à une conférence internationale sur l’espace en Israël, où une présentation de trois jeunes ingénieurs – Yariv Bash, Kfir Damari et Yonatan Winetraub – a retenu son attention.

« Ils ont annoncé qu’ils allaient participer à un concours Google. C’était un concours XPrize qui consistait à placer un véhicule spatial sur la lune dont le gain serait un prix de 20 millions de dollars« , a déclaré Kahn. « Ils semblaient très sur d’eux-mêmes et j’ai pensé que c’était plutôt bien. »

Ce concours s’appelait Google Lunar XPRIZE , lancé en septembre 2007 devant faire attérir un engine spacial sur la lune en 2014.

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Kahn a ensuite décidé de fonder SpaceIL avec ces mêmes trois ingénieurs en injectant plusieurs millions de dollars. L’équipe est revenue avec une estimation de 8 millions de dollars pour la recherche, le développement et les tests, et environ 5 millions de dollars pour le lancement d’une fusée – « pas mal d’argent », a déclaré Kahn. Mais il a d’abord accepté de payer pour le lancement de la fusée.

« Je ne veux pas être l’homme le plus riche du cimetière. J’aimerais sentir que j’ai utilisé mon argent de manière productive », a déclaré Kahn. « J’aimerais aussi voir que je l’ai utilisé d’une manière que j’apprécie. « 

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Les responsables israéliens examinent un modèle du vaisseau spatial Beresheet de SpaceIL.
 Ronen Zvulun / Reuters

Au fil du temps, les organisateurs du Google Lunar XPrize ont continué à repousser l’échéance de 2014 du concours. Mais le concours a finalement été fermé en janvier 2018 sans vainqueur.

Néanmoins, SpaceIL était déterminé à aller de l’avant et Kahn continuait à fournir de l’argent.

« Lentement, je me suis lancé dans ce projet et je ne savais pas où il allait me mener », a déclaré Kahn. « Aujourd’hui, je sais. Cela nous a pris environ 100 millions de dollars. C’est une somme énorme. »

Il a également aidé à collecter des fonds auprès d’autres sources, y compris environ 2 millions de dollars du gouvernement israélien. Kahn a déclaré qu’il n’était pas facile de collecter de l’argent, mais il a fait appel à la fierté nationale des Israéliens.

« Mettre un vaisseau spatial sur la Lune est un peu un projet étrange », a déclaré Kahn. « Cela semble presque impossible, et même si c’était faisable, il faut de l’imagination pour le penser possible. »

100 millions de dollars représentent une somme dérisoire par rapport aux 469 millions de dollars dépensés par la NASA dans les années 1960 pour sept satellites de la même taille, les Surveyors. Après ajustement pour tenir compte de l’inflation, cette somme s’élève actuellement à environ 3,5 milliards de dollars, soit environ 500 millions de dollars par mission.

Comment SpaceIL utilisera SpaceX pour atterrir sur la lune

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La mission Es’hail-2 se lance dans l’espace à bord de l’une des fusées Falcon 9 de SpaceX le 15 novembre 2018.
SpaceX/Flickr (public domain)

La lune se trouve à environ 239 000 milles de la Terre, mais le plus grand défi pour y parvenir consiste à mobiliser assez d’énergie pour sortir du champ de gravité de notre planète. Par exemple, pour envoyer trois astronautes Apollo, une petite capsule spatiale et un véhicule terrestre à deux personnes, il fallait une fusée Saturn V de 36 étages remplie de millions de kilos de carburant.

Pour réaliser un atterrissage lunaire avec un budget serré, SpaceIL affirme que son robot « sera le plus petit engin spatial à atterrir sur la lune à ce jour ». Beresheet ne fait que 4 mètres de haut lorsqu’il est placé en position de lancement, ce qui le rend relativement facile à manier à bord d’une fusée. Parce que le vaisseau spatial a été construit pour être léger, il ne possède pas de système de refroidissement et surchauffera sous le soleil brûlant sur la lune après peut-être trois jours .

Le robot réduit également les coûts en ne se lancera pas seul. Pour optimiser la mission, il « greffera » un satellite de télécommunication indonésien appelé « Nusantara Satu » ou PSN 6.

Du côté de SpaceX, il est prévu de lancer les deux engins spatiaux sur une fusée Falcon 9 avec un booster déjà utilisé deux fois. Le booster remis à neuf pour la troisième fois pourrait rapporter à SpaceX des millions (voire des dizaines de millions) de dollars d’économie.

SpaceIL a refusé de partager le prix réel payé pour le lancement. Les tableaux de prix de la société chargée de l’organisation de la fusée, Spaceflight Industries, suggèrent que le lancement de Beresheet coûterait environ 22,5 millions de dollars, soit bien moins que le prix affiché de 62 millions de dollars d’une course exclusive sur un Falcon 9.

Pour réduire le poids et le prix de lancement de Beresheet, SpaceIL a également choisi un trajet d’environ 2,5 mois, du lancement à l’atterrissage. (En comparaison, quatre jours seulement après le lancement, les astronautes d’Apollo devaient atterrir sur la lune.)

« Une fois qu’il se sera retiré de la fusée de lancement, le vaisseau spatial commencera à orbiter autour de la Terre sur des orbites elliptiques de plus en plus grandes, couvrant finalement une distance totale de 9 millions de kilomètres », a déclaré SpaceIL. « Ce parcours long et complexe a été choisi car il permettra de terminer le voyage sur la lune avec une consommation de carburant minimale. »

Environ 75% de la masse de Beresheet est constituée de carburant, qui le propulse en orbite lunaire – un voyage qui prendra à la sonde environ six semaines. Une fois que la gravité de la lune aura capturé le robot vers le 4 avril, son orbite sera réduit au cours de la semaine suivante.

Une dernière mise à feu du moteur de fusée de Beresheet, le 11 avril, le ramènera à la surface lunaire en 15 minutes environ. La sonde effectuera son atterrissage lunaire à l’aide d’un logiciel autonome et d’un ordinateur aussi puissant qu’un smartphone. Un ensemble de pieds imprimés en 3D amortira les 16 derniers mètres de chute libre.

« La sonde utilisera divers capteurs pour mesurer son emplacement et sa position par rapport à la surface de la lune », a déclaré SpaceIL. « L’équipe au sol ne sera pas en mesure d’intervenir pendant le processus d’atterrissage. »

Au cours de sa descente et après son atterrissage, l’atterrisseur est censé enregistrer des vidéos et des photos panoramiques tout en transmettant des images à une salle de contrôle d’Israël Aerospace Industries à Yehud.

« Il sera possible d’exploiter tous les systèmes de l’engin spatial à partir de cette salle de contrôle », a déclaré SpaceIL.

Que fera le premier atterrisseur lunaire privé sur la lune

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Le robot lunaire « Beresheet » conçu et construit par SpaceIL. S’il réussit, le robot pourrait faire d’Israël le quatrième pays à jamais atterrir doucement sur la surface de la lune.
SpaceIL

Le site d’atterrissage prévu pour Beresheet est Mare Serenitatis, ou la « mer de sérénité », située dans l’hémisphère nord de la lune. C’est un site couvert de lave sombre issue d’une ancienne éruption volcanique. 

Jusqu’à ce qu’il surchauffe, Beresheet prendra des mesures du champ magnétique de la lune à l’aide d’un instrument fourni par l’Université de Californie à Los Angeles. SpaceIL prévoit de partager les données recueillies avec la NASA et d’autres agences spatiales. Le vaisseau spatial peut également essayer de « sauter » vers un autre emplacement en utilisant ses propulseurs.

Kahn dit que la mission scientifique n’est pas aussi importante que ce que l’atterrissage de Beresheet symboliserait, fidèle à la signification de son nom.

« Notre projet mènera Israël dans les profondeurs de l’espace. Je pense que c’est une nouvelle frontière et, en réalité, ce que nous faisons – c’est le premier projet non gouvernemental à se rendre sur la lune », a déclaré Kahn. « Je pense que d’autres nous suivront. En fait, je suis sûr que d’autres nous suivront. »

L’astronaute retraité de la NASA, Scott Parazynski, voit également dans cette mission un tremplin vers un avenir plus vaste pour l’industrie spatiale israélienne, déjà connue pour la fabrication de satellites.

« Israël est une puissance technologique incroyable. Et donc, je trouve extraordinaire que maintenant, les pays qui ne sont pas dans l’espace – en d’autres termes, ceux qui n’ont pas la capacité de lancer leurs propres astronautes – sont maintenant en mesure de lancer de grands des charges telles que celle-ci « , a déclaré Parazynski. « Peut-être que dans un avenir assez proche, ils pourront également lancer leurs propres fusées. »

Kahn a déclaré qu’il n’y avait « aucune garantie » que la mission réussisse – « il suffirait d’un petit problème et nous perdrions le contrôle de l’engin », a-t-il ajouté.

Mais même si cela échouait, il pensait que « l’effet Apollo » consistant à encourager les jeunes Israéliens à rêver grand dans les domaines de la science et de l’ingénierie fait de ce lancement un succès.

« Nous avons attiré plus d’un million de jeunes étudiants et nous les avons enthousiasmés par l’espace », a déclaré Kahn. « Cet objectif, je pense, nous l’avons en fait déjà atteint. »

 

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Journaliste franco-israélien spécialisé dans la psychologie et la communication politique depuis 2003.



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  • 5 thoughts on “A la conquête de l’espace: Israel et SpaceX lancent la première mission lunaire privée

    1. Robert Davis

      Joli joujou dont je ne vois pas vraiment l’utilité : Israel n’a pas besoin d’amasser du sable lunaire ce que d’autres ont déjà fait mais d’expulser les arabes afin d’avoir la paix.Il faut faire de la pr et faire comprendre cela aux Israéliens pour qu’ils ne votent pas comme des beaufs ignorants et stupides!

    2. Yéh'ezkel Ben Avraham

      ARRETEZ VOS CONNERIES…ILS VONT DIRE QU’ON VEUT COLONISER LA LUNE ET LA DOMINÉE…
      DÉJÀ QU’ILS DISENT CA SUR TERRE …!!!!
      Vous en rajouter une couche là !!!!  

      Quoique… On pourra leur laisser un croissant comme « territoire autonome »! J’ai d’ailleurs déjà commandé le croissant chez le boulanger arabe de mon quartier! 😉

    3. Salmon

      Israël va explorer la lune
      Ils ont trouvé eureka 💡 disait il
      Voilà ils savent où envoyer les colonisateurs arabos muzz tel hamas fatha ils ont même leur capitale 😁

      Quel pays gentil 🤗

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