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Le Panama : L’autre meilleur ami américain d’Israël


Le Panama : L’autre meilleur ami américain d’Israël

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Gil Artzyeli est né à Beer Sheva. Après avoir été diplômé de l’école secondaire, il a rejoint l’armée israélienne où il a servi en tant que capitaine dans l’unité 8200, la légendaire high-tech agence de renseignement d’Israël, considérée comme l’une des plus redoutables dans le monde dans sa catégorie.

Après avoir terminé son service militaire, il a étudié le droit à l’Université de Tel-Aviv et après avoir reçu son diplôme, il a rejoint le ministère des Affaires étrangères d’Israël. Sa première mission diplomatique à l’étranger était à Bogota, en Colombie, suivie d’un contrat comme porte-parole de l’ambassade d’Israël à Madrid, 3 ans au Mexique et 4 ans à Los Angeles en tant que consul général adjoint. En juillet 2015, il a été nommé au poste d’ambassadeur au Panama.

L’ambassadeur Artzyeli a expliqué que dans le but de comprendre la relation entre le Panama et Israël, il faut remonter à un morceau peu connu de l’histoire – à savoir, la construction du canal de Panama.

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Les Français ont commencé la construction du canal en 1880. Une partie des fonds pour le projet colossal a été levée par les Juifs, mais après 8 années à creuser, le projet s’est effondré, et de nombreux citoyens français qui avaient acheté des actions de la Compagnie du canal de Panama ont perdu leur argent. Edouard Drumont Adolphe, fondateur et rédacteur en chef du journal antisémite français La Libre Parole, a utilisé le scandale pour promouvoir son programme antisémite. Plus précisément, il a affirmé que les Juifs riches liés à la Compagnie du canal de Panama étaient les vrais « coupables » dans le scandale, et qu’ils avaient volé l’argent de beaucoup de «bons Français, honnêtes ». Les articles de Drumont fondent le langage antisémite d’une partie du vocabulaire du discours public  français, semant ainsi les graines de la sordide affaire Dreyfus.

Celui qui a couvert le procès Dreyfus pour Neue Freie Presse n’était rien autre que Théodore Herzl, qui a été tellement touché par la foule criant « mort aux Juifs » en France, « maison de la Révolution française », qu’il a conclu que la seule solution pour les Juifs européens est l’immigration dans un pays qui pourrait être le leur. Ainsi, le scandale du canal du Panama, qui a conduit à l’affaire Dreyfus, a planté la graine du sionisme dans la conscience d’Herzl, qui a finalement conduit à la création de l’Etat moderne d’Israël

L’ambassadeur Artzyeli décrit la relation d’Israël avec le Panamá, qui, en 1947, était l’un des 33 pays à voter pour le plan de partage de la Palestine, de «très bonne et très forte« , et a expliqué qu’Israël et le Panamá sont des pays aux vues similaires qui partagent les mêmes valeurs. Le Panamá a historiquement montré un soutien constant pour Israël à l’ONU, et a été l’un des seuls 9 pays – avec le Canada, la République tchèque, Israël, îles Marshall, Micronésie, Nauru, Palau et les États-Unis – à voter contre la reconnaissance de l’Autorité palestinienne comme un État observateur non-membre a l’ONU en novembre 2012. Plus récemment, le président Juan Carlos Varela, qui a remporté l’élection, en 2014, a également affirmé le soutien de son pays pour l’état d’Israël et son droit à se défendre.

Selon l’ambassadeur Artzyeli, les Panaméens sont généralement très favorables à Israël et, contrairement à la France ou d’autres endroits en Europe où les Juifs ont peur d’afficher des symboles religieux extérieurs, il n’y a pas d’antisémitisme à proprement parler.

Samedi dernier, le Panama a signé un accord de libre-échange historique avec Israël, son premier accord avec un pays du Moyen-Orient. L’accord comprend l’accès aux marchés, les douanes, les services et les investissements, la propriété intellectuelle, les obstacles au commerce, les questions institutionnelles et la résolution des conflits.

La communauté panaméenne est forte de 15.000 juifs, et est divisée en 3 communautés distinctes: Shevet Achim, la plus grande congrégation avec les Juifs principalement d’Alep, en Syrie; Beth El, une congrégation orthodoxe de Juifs ashkénazes qui ont fui l’Europe nazie dans les années 1930; Kol Israël et Shearith – la congrégation la plus ancienne – fondée en, 1876, par des descendants des Juifs espagnols.

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Tout comme les Juifs canadiens, les Juifs panaméens ont également un attachement profond et durable émotionnel, culturel et religieux à Israël, et souvent se rendent en Israël dans les grands groupes de bar mitzvah et autres célébrations. En fait, tout récemment, un groupe de 300 juifs est allé en Israël pour célébrer une Bar Mitzvah, sans se laisser décourager par la récente vague de terreur palestinienne.

Interrogé sur la situation sécuritaire actuelle en Israël, l’Ambassadeur Artzyeli, qui a perdu des amis dus aux terrorismes palestiniens, a déclaré: « Les choses les plus importantes pour nous en tant que  Juifs , et d’être en mesure de nous défendre. Il est absolument vital. La minute où nous ne serons plus en mesure de nous protéger, nous sommes condamnés. Depuis qu’Israël a été fondé, nous avons dû surmonter les guerres, les détournements d’avions, les attentats-suicide et des milliers de roquettes. Aprés chaque nouvelle vague d’attaques que nous apprenons et nous surmontons. Nous allons surmonter cette vague aussi. « 

Lorsqu’on l’interroge sur ce que peut faire Israël pour lutter contre l’opinion négative et de le transformer en un soutien favorable, il répond : « Nous avons eu de la sympathie quand nous étions faibles. Dieu merci, maintenant nous sommes forts. Je préfère être fort et d’être en mesure de faire ce que nous avons à faire, que d’obtenir la sympathie et être abattus. Tant que nous sommes plus forts que les Palestiniens et plus fort que toute autre coalition dans la désintégration du Moyen-Orient, nous serons critiqués. Tout le monde ne va  pas nous aimer, nous devons donc ajuster nos attentes. Bien sûr, nous pouvons toujours faire plus.Mais pour gagner le soutien du public, la chose la plus importante est d’amener les gens à visiter Israël et à voir par eux-mêmes la réalité du terrain « .

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Il reconnaît que les Juifs de la diaspora sont également confrontés à certains défis, en particulier sur les campus universitaires, où le sentiment anti-Israël est fort. Mais si l’on regarde le tableau d’ensemble, il faut se rappeler que le soutien à Israël aux États-Unis se situe autour de 70%. « Nous devons tendre la main aux jeunes et aux différentes communautés – les Hispaniques, les Afro-Américains et la communauté LGBT.Nous les invitons à venir en Israël et de voir par eux-mêmes « .

Dans le même temps la Chine et l’Inde – qui comptent pour près de la moitié de la population mondiale – sont à la recherche d’Israël. « Pas pour des raisons idéologiques, mais parce qu’Israël est un leader mondial dans la technologie, l’innovation et la sécurité alimentaire », dit-il. Juste pour donner un exemple de la réussite d’Israël à atteindre de nouveaux marchés est l’accord de 2007 avec l’Inde pour la construction de sept centres d’excellence en agriculture, qui fournit une plate-forme pour le transfert rapide de la technologie pour les agriculteurs indiens, dans le but d’accroître la productivité et améliorer la qualité de production.

Actuellement, l’Ambassadeur Artzyeli travaille sur un projet de construction d’un Centre d’excellence en agriculture au Panama « pour le bénéfice de toute l’Amérique latine, qui sera un énorme projet et qui changera la vie pour Israël et pour le Panama ». Il est également prévu  l’envoi de la première délégation panaméenne des élèves du secondaire en Israël pour participer à la compétition annuelle internationale de physique de l’Institut Weitzman. L’idée derrière ce projet est de tendre la main à la communauté non juive et a amener les jeunes en Israël afin de mettre en valeur, l’innovation et la technologie remarquable d’Israël.

Interrogé sur ce qu’il espère atteindre au cours de son mandat comme ambassadeur, il dit: « Ma mission est de continuer à renforcer les liens entre Israël et le Panama, et mon rêve est de construire un Centre d’excellence en agriculture. Il ne suffit pas de bonnes relations publiques pour Israël. Il y a quelque chose qui va faire la différence et sera d’améliorer la vie de millions de personnes « .

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Journaliste canadien indépendant. Spécialiste des questions sur l'islamisme, le terrorisme, la géopolitique, et sur le conflit Israélo-arabe.



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  • 2 thoughts on “Le Panama : L’autre meilleur ami américain d’Israël

    1. Myle

      J’ai cliqué sur le lien indiquant que 2 présidents du Panama étaient juifs et suis tombée sur un long article décrivant les bonnes relations entre le Panama & Israël.
      C’est sympa mais pas ce que je désirais lire.
      Mauvais lien.

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