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Discours d’un leader syndical contre le collectif B.D.S.


Discours d’un leader syndical contre le collectif B.D.S.

Discours de Paul Howes, secrétaire national de AWU (Australian Workers Union) : "A l’avènement de la paix dans la justice, je crois que travailleurs palestiniens et israéliens aspireront à de nouvelles opportunités économiques et à des emplois pour eux-mêmes et leurs familles. Mais ils auront besoin du soutien des syndicats des deux côtés"

Je suis fier de me joindre à vous parce que, comme vous, je suis un fervent partisan de l’État d’Israël. Je crois que le peuple juif a droit à une patrie. Pas de ‘si’.Pas de ‘mais’. Je crois que la meilleure façon de respecter ce droit à une patrie est la solution à deux Etats.

Puis-je dire que ce soutien de l’Etat d’Israël – et la solution de deux Etats – fait partie d’une longue tradition dans notre syndicat ?


Je suis fier du fait que notre syndicat croit, et soutient, les sociétés démocratiques, leurs institutions démocratiques.


Je suis fier de dire que notre syndicat a une longue histoire de soutien à la construction démocratique de la société civile – syndicats, etc.


Nous avons toujours été prêts à nous battre côte à côte avec ceux qui luttent contre régimes autoritaires et dictatoriaux.

Je suis fier du fait que notre syndicat ait activement soutenu la création, la croissance et la réussite finale, du mouvement Solidarité en Pologne dans les années 1980.

Eh bien, comment puis-je appliquer la tradition de l’UTA (Australian Union Trade) dans le contexte du Moyen-Orient ?


Je pense que j’œuvre pour le maintien de cette tradition syndicale quand je travaille à soutenir le développement de la Fédération générale des syndicats palestiniens comme un organe indépendant, démocratique, une institution de la société civile.


Je pense que j’œuvre pour le maintien de cette tradition syndicale lorsque je me tiens avec les mouvements syndicaux d’Israël et de Palestine, alors qu’ ils se battent pour les droits des travailleurs des deux côtés de la Ligne verte.


Je pense que j’œuvre pour le maintien de cette tradition syndicale à soutenir les projets de coopération et de renforcement de la confiance dont le mouvement syndical israélien – dirigé par la Histadrout – et le mouvement syndical palestinien – dirigé par la PGFTU – font la promotion.

Si vous croyez vraiment que ‘le-travailleur-est-un-travailleur-qui-est-un-ouvrier’, alors la fonction d’un syndicat est de veiller à rémunérer une journée de travail équitable dans un milieu de travail sain et sécuritaire.


Cela s’applique à un travailleur israélien, cela s’applique à un travailleur palestinien.


Je ne vois pas comment vous pouvez faire la distinction entre un travailleur israélien et un travailleur palestinien. Sans parler d’un travailleur étranger en provenance d’Asie ou d’Afrique qui travaille en Israël…

Notre tâche consiste maintenant à soutenir et à veiller à ce que les syndicats – israéliens ou palestiniens – aient la capacité de répondre à ces questions et de le faire en collaboration les uns avec les autres.


C’est en vertu de ces principes que j’ai rejoint avec les collègues dirigeants syndicaux du Royaume-Uni et des États-Unis le projet d’établir un lien syndical entre Israël et la Palestine (TULIP).

Cela m’amène à la nouvelle menace pour Israël : Boycott, Désinvestissement et Sanctions (BDS). Dans cette salle, je ne pense pas qu’il y ait davantage besoin d’une explication de ce qu’est BDS. Il s’agit d’une tentative de diaboliser Israël, de saper sa légitimité en suggérant que parmi sa population composée :

  • des familles de travailleurs ;
  • du personnel des entreprises qui cherchent à exporter ;
  • des universitaires qui veulent participer à la vie intellectuelle avec des collègues partout dans le monde

… Aucun d’entre eux ne devraient être traités équitablement, honnêtement et équitablement dans le marché mondial.

Sur cette base, je ne vois pas comment un syndicaliste peut soutenir le mouvement international BDS.

Maintenant, je sais qu’il y a eu beaucoup de discussions dans les médias, à la fois ici et à l’étranger, sur les syndicats soutenant le mouvement BDS.


Mais prenons un peu de recul hors des gros titres de la presse. Selon un aperçu de la situation mondiale.


La réalité est que, malgré les titres des journaux : le mouvement syndical, en Australie et à travers le monde, n’a pas soutenu BDS.


La majeure partie du mouvement syndical international, et en particulier au sein des syndicats de pays comme les Etats-Unis, l’Allemagne et l’Autriche, restent solides comme un roc dans leur soutien à Israël.

Rappelons-nous il y a seulement quelques mois, qu’à Vancouver au Canada, le Congrès mondial du mouvement syndical mondial, la Confédération syndicale internationale – le CSI – rejetait les tentatives de coller à Israël l’étiquette d’Etat-apartheid.

Le mouvement syndical international délivré une rebuffade cinglante pour les défenseurs de la campagne de boycott d’Israël.


Dans une réponse équilibrée – cela a été soutenu par les syndicats palestiniens et israéliens – le Congrès mondial a salué l’accord historique entre la Histadrout et la PGFTU sur les droits des travailleurs palestiniens.


La CSI – maintenant dirigé par mon ancien collègue ACTU Sharan Burrow – bien sûr joué un rôle clé dans la prestation de cet accord israélo-palestinien.

La déclaration Congrès de la CSI a déclaré : « Cet accord et d’autres actions pour promouvoir le travail décent et fin à la discrimination est essentiel pour construire la base pour le développement économique juste et équitable."


Plus important encore – coup de massue pour les militants BDS dans certains syndicats – la centrale syndicale nationale israélienne Histadrout, a été honorée par le mouvement syndical mondial. Son chef, Ofer Eini, a été élevé au rang de 25ème membre du Conseil exécutif à la CSI, ainsi que son Conseil général. M. Eini a également été élu comme l’un des vice-présidents des groupes syndicaux mondiaux.

Et maintenant nous assistons à une série de nouvelles initiatives, certes modeste à l’heure actuelle, des syndicats mondiaux de différents secteurs industriels à soutenir la coopération en faveur de la défense des droits des travailleurs en Palestine et en Israël.


Rien de tout cela ne signifie qu’il n’y ait pas de réelles menaces, que les traditions de mouvement social du mouvement syndical ne soient pas tournées contre Israël en utilisant le langage du mouvement international BDS. Mais la majorité des syndicats sont avec Israël. Nous devrions utiliser cette majorité afin de continuer à soutenir un processus de paix qui garantisse la sécurité d’Israël et la justice aux Palestiniens.

Je sais que plus tard ce mois-ci, il y aura une conférence ici à Melbourne pour construire le mouvement BDS en Australie – et surtout créer des stratégies pour obtenir le soutien des syndicats australiens envers BDS.


Nous devons être lucides sur cette conférence. J’ai regardé la liste des orateurs. Il n’y a pas une personne d’importance dans le mouvement syndical australien qui y parlera.


Il n’y a pas une personne de notre exécutif qui parlera ici.

Cela devrait vous donner une indication de l’état et l’importance de la réunion de Melbourne, au en ce qui concerne les syndicats australiens.


Mais oui, nous devons évidemment garder un droit de regard si nous voulons arrêter ce mouvement se renforce en Australie.


Nous devons connaître nos arguments contre le BDS international.

Le mouvement BDS aime à se comparer à la campagne de boycott contre l’apartheid en Afrique du Sud.


Nous devons expliquer aux gens pourquoi les deux sont tout simplement pas comparable.


Le mouvement de boycott apartheid sud-africain a été produit localement, il est originaire d’Afrique du Sud et a été dirigée et contrôlée par Nelson Mandela et son ANC et le sommet de l’organisation syndicale Sud africaine COSATU. Les syndicats australiens ont joué un rôle majeur dans le soutien au boycott d’Afrique du Sud. Nelson Mandela s’est rendu en Australie peu de temps après sa libération et a déclaré lors d’ un rassemblement syndical ici à Melbourne qu’il tenait expressément à remercier l’ACTU, et ses affiliées, pour leur travail.

Plus important encore, nous devons expliquer que le mouvement BDS, en ce qui concerne la lutte des Palestiniens, n’est pas vraiment une initiative québécoise.

Aujourd’hui, le mouvement international de boycott anti-Israël est en grande partie une initiative imposée en dehors par le corps politique palestinien qui dirigent des agitateurs que l’on appelle des groupes de solidarité. 

Ces groupes de solidarité ont peu ou pas de liens institutionnels ni de soutien à l’intérieur des Territoires – et surtout pas en Cisjordanie.

La personne créditée pour être à l’origine du BDS Movement, Omar Barghouti, est née au Qatar, a grandi en Egypte et n’est arrivé que relativement récemment à Ramallah. Omar Barghouti est en fait maintenant un étudiant de troisième cycle en Israël à l’Université de Tel Aviv. Il doit terminer son doctorat cette année, je crois. Lorsque des étudiants israéliens de l’université ont rédigé une pétition pour protester contre sa présence sur le campus, exigeant son expulsion, les autorités universitaires ont rejeté la requête et ont annoncé qu’il n’en serait pas expulsé. Ils n’allaient pas boycotter M. Barghouti en raison de ses idées – alors même que Omar Barghouti encourage et soutient personnellement le boycott des universités israéliennes…

Lorsque Omar Barghouti a été interrogé sur cette ironie du sort, il a déclaré aux médias ‘mes études à l’Université de Tel Aviv sont une affaire privée et je n’ai aucun intérêt à commenter’.

Mes connaissances palestiniennes m’ont signalé un certain nombre de fois que, malheureusement, le soutien de la diaspora palestinienne aux agitateurs est bien plus grand en faveur de la cause du BDS que celui des gens qui vivent dans les Territoires. La diaspora palestinienne est moins disposée à faire des compromis, plus encline à poursuivre la bataille, parce qu’elle ne vit pas au niveau d’oppression subie par ceux des territoires. Confortablement installés en Australie, au Canada, aux Etats-Unis, au Royaume-Uni ou en Europe … ces militants de diaspora sont heureux de se battre jusqu’au dernier ‘Palestinien victime de l’Occupation’.

(Aujourd’hui, certains de mes amis juifs disent que la conséquence de cette ‘ligne dure’ anti-compromis est aussi parfois présente au sein de la diaspora juive. Mais à leur avis, ce n’est pas la tendance dominante, comme cela semble être le cas dans la diaspora palestinienne).

Il est intéressant de noter que les trois conférenciers palestiniens vedette de la prochaine conférence internationale BDS à Melbourne : Rafeef Ziadah ; Samah Sabawi et Yousef Alreemawi – tous vivent dans la diaspora palestinienne. Il est facile de promouvoir la cause internationale anti-israélienne du BDS si vous n’avez pas à vivre au jour le jour les pratiques quotidiennes de la vie des travailleurs dans les territoires.

Il est facile de prétendre que les compromis entre les deux parties devront garantir la sécurité, la justice et la paix.


Maintenant, même si vous avez seulement une connaissance sommaire de la politique palestinienne, vous savez que les Palestiniens qui vivent dans les Territoires ne sont q’une poignée- et très lentement – à soutenir une campagne de boycott limitée.


L’Autorité palestinienne évoque le sujet d’un boycott contre les colonies de Cisjordanie – absolument pas au niveau de la Ligne verte d’Israël.

D’autre part les groupes de solidarité mettent l’accent sur une campagne internationale BDS contre tout Israël. Aucune différence entre la Ligne verte et la Cisjordanie.

Si vous lisez attentivement, entre les lignes, vous verrez aussi que l’Autorité Palestinienne utilise divers instruments, de nombreux qualificatifs, adjectifs, à travers leurs déclarations pro-boycott, consciente de la douleur qu’il cause à leur propre peuple.

La Fédération générale palestinienne des syndicats – qui sont aussi à la traîne, et à mon avis réticent, à renforcer le boycott – a pris soin de limiter ses appels seulement à un boycott des marchandises produites par des sociétés qui opèrent en Cisjordanie. Le PGFTU dit qu’ils ne veut pas du BDS mis en œuvre par l’Autorité palestinienne si les emplois de remplacement ne sont pas fournis aux milliers de Palestiniens qui, chaque jour, travaille dans les colonies israéliennes en Cisjordanie.La PGFTU a été explicite dans son rejet de tout appel à un BDS général, s’appliquant aux compagnies qui opèrent uniquement dans la ligne verte d’Israël plutôt qu’en Cisjordanie.

Le chef de la PGFTU, Shaher Saed, est respecté dans le monde entier pour sa débrouillardise. Les gens me disent combien il est réaliste, que c’est un syndicaliste pragmatique – qui sait quand faire des compromis pour parvenir à un accord. Maintenant, à mon avis, ce sont ce type de dirigeants syndicaux qui réussissent le mieux dans la représentation des travailleurs.

La réalité est que les Israéliens et les Palestiniens, après que le processus de paix sera finalement réglé, auront à vivre dans une région qui couvre un tiers de la taille de la Tasmanie, et vont devoir apprendre à vivre ensemble, travailler ensemble.

A l’avènement de la paix dans la justice, je crois que travailleurs palestiniens et israéliens aspireront à de nouvelles opportunités économiques et à des emplois pour eux-mêmes et leurs familles. Mais ils auront besoin du soutien des syndicats des deux côtés de la Ligne verte, pour les protéger, promouvoir leurs intérêts et obtenir une amélioration. Pour améliorer les modes de vie des travailleurs palestiniens de la PGFTU et la Histadrout devra construire une relation forte, construire des projets de coopération. Pour ce faire nous avons besoin d’aider à établir le renforcement de la confiance entre membres de la PGFTU et de la Histadrout.

Les groupes de solidarité internationale pro-BDS, et leurs porte-parole à travers le monde peuvent formuler de temps en temps des paroles prouvant leur soutien à une solution à deux Etats. Mais ils sont en réalité les promoteurs du mono-Etat.

Defacto, ils soutiennent le Hamas et non pas le président Abbas ni son Premier ministre Salam Fayyad.


J’aime l’analyse récente du commentateur palestino-américain Ray Hanania de Chicago qui abhorre les extrémistes. Il dit à juste titre que le mouvement BDS international a adopté une stratégie qui dit que si vous ne pouvez pas obtenir un engagement pro-BDS totalement anti-Israëlien dans une communauté particulière, eh bien ils seront heureux du potentiel de se contenter de cibler les colonies de Cisjordanie…

Mais cette position doit être considérée pour ce qu’elle est – un minuscule petit pois ; une astuce de la taille d’un dé-à-coudre. Les gens confondent et vous ne savez jamais vraiment ce que cache le petit pois. Autre variante de la vieille stratégie soviétique de construire des coalitions avec des ‘idiots utiles’ comme alliés : les ‘idiots utiles’, dans ce cas, sont des gens qui sont vraiment, vraiment, tout à fait sincères et militent honnêtement en faveur de la paix. Ils croient véritablement que BDS cible les colonies illégales de Cisjordanie mais en Occident, ils sont manipulés !!!!!!!


En réalité, pour le leadership du mouvement international BDS, il n’y a pas de différence entre la Cisjordanie et les frontières pré-1967. Alors, si les « idiots utiles » ne veulent que parler de la Cisjordanie … c’est OK !

Pour eux, c’est la première étape, une partie de leur vaste campagne pour diaboliser tout Israël, ce qui pour eux est seulement une première étape utile pour attaquer la légitimité de l’État d’Israël. Il en faut peu pour savoir ce que le BDS favorise : une campagne qui cherche à voir progressivement Israël disparaître.

Omar Barghouti – le fondateur mouvement international BDS – a été très explicite en affirmant que son objectif réel n’est pas une solution à deux Etats, mais la fin d’Israël lui-même. Selon les propres mots de M. Barghouti, il soutient : "une Palestine à côté d’une Palestine, plutôt qu’une Palestine à côté d’un Israël".

omar barghouti

Les militants de BDS pensent mener le bon combat, prêts à verser plus de sang – à la fois le sang israélien et le sang palestinien.


J’imagine à quel point ici vous êtes tous conscients de l’extraor
dinaire construction des institutions sionistes de l’Israël pré-étatique…


Il est maintenant possible de légitimement soutenir que l’Autorité palestinienne, sous la direction du Premier Ministre Fayyad et de son ministère de l’économie nationale, imitent l’époque du Yishouv. Le mouvement sioniste peut être flatté que Fayyad copie leurs tactiques. M. Fayyad exige que les Palestiniens favorisent la production palestinienne aux produits des colonies, aidant ainsi à créer ce qu’ils appellent- tout comme la direction du pré-Etat d’Israël- ‘travailler dur pour construire un bouclier solide pour construire et protéger l’économie palestinienne’.

Place aux institutions d’un futur Etat palestinien, à la construction des infrastructures économiques pour un Etat palestinien viable aux côtés d’Israël. C’est pourquoi je vous dis que, dans l’élaboration d’une stratégie pour contrer le mouvement international BDS nous devons adopter une compréhension nuancée qu’il s’agit de campagnes de nature vraiment différentes.

Les pro-BDS devraient être traités différemment de ce que le Premier ministre de l’Autorité palestinienne, M. Fayyad, propose. Différemment aussi des acteurs israéliens qui participent à l’actif, très fort, très dynamique débat démocratique qui se passe en Israël – en permanence.


Ils choisissent de ne pas se rendre sur la scène du nouveau Centre culturel d’Ariel en Cisjordanie – c’est là leur droit démocratique. Cela ne signifie pas qu’ils attaquent Israël, ni qu’ils attaquent le sionisme. Ils entraînent beaucoup d’autres Israéliens à débattre de la question vitale de savoir comment parvenir à une paix sûre pour Israël et la Palestine, comment on parvient à la solution à deux Etats. Les acteurs ne sont pas des militants pro-BDS qui veulent attaquer Israël. Démoniser Israël. Délégitimer Israël.

Les objectifs de l’Autorité palestinienne en Cisjordanie – et n’oublions pas qu’ils sont en demi-teinte – devraient également être traités dans le cadre du ‘jeu’ de la diplomatie internationale et d’une tentative de bâtir des institutions économiques collectives saines pour le futur Etat palestinien.


Maintenant, les Ennemis d’Israël veulent Brouiller les pistes. ILS veulent Jouer AVEC Vos perceptions. ILS veulent Jouer au petit pois avec leur astuce de dé à coudre. ILS font l’amalgame entre revendications de l’Autorité Palestinienne et celles des Acteurs Dans Le cadre de Leur campagne. Noûs ne devons surtout pas tomber dans ce piège. Soyons intelligents, nuancés, tentons de comprendre la stratégie internationale du BDS et d’agir pour aspirer le vent de leurs efforts. D’ici moins de deux mois, je serai en visite à Ramallah et à Jérusalem où je pourrais obtenir une meilleure compréhension de la façon de lier Israël et la Palestine grâce aux syndicats, en fournissant plus de soutien en faveur du travail conjoint de la Histadrout et la PGFTU.

Je pars explorer ce que la coopération entre les syndicats israéliens et palestiniens peut valablement nous rapporter, malgré nos maigres ressources. Mais j’ai également l’intention de prendre le temps de visiter Yad Vashem car je m’intéresse tout particuliérement au site en cours de préparation en vue de rendre hommage à William Cooper, le chef de file autochtone qui a dirigé la manifestation de Melbourne dite ‘Nuit de Cristal’.

Une cérémonie officielle aura lieu à Yad Vashem peu de temps après ma visite en Israël. Il est regrettable que je ne puisse rester pour assister à cet événement important.

Il s’agit d’un fait peu connu : William Cooper, un tondeur, était un membre éminent de l’Australian Workers’ Union. Les historiens ont prétendu que son appartenance à notre syndicat lui auraient donné les compétences nécessaires pour organiser les communautés autochtones dispersées, ainsi que la fameuse protestation ‘Nuit de Cristal de Melbourne’. Je crois que cela fait partie de mon rôle en tant que chef de mon syndicat, ayant des liens étroits avec votre communauté, qu’une voix nationale du monde du travail, et qu’en militant du mouvement syndical international, je me consacre à la création de liens entre les travailleurs israéliens et palestiniens, au renforcement des liens entre les travailleurs israéliens, palestiniens et ceux d’Australie, à l’occasion de ma visite en Israël et en Cisjordanie.

C’est le rôle de TULIP qui cherche à faire le lien entre Israël et la Palestine grâce au mouvement syndical mondial . Je vous remercie. »

Paul Howes, secrétaire national de AWU (Australian Workers Union), fondateur de TULIP (Trade Unions linking Israël & Palestine), groupe intersyndical anti-boycott, divestment and sanctions (BDS) devant la Fédération australienne des Organisations sionistes – 10 octobre 2010http://www.tuliponline.org/?p=2649





Journaliste québécois, pro-atlantiste, pro-israélien,pro-occidental



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