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Un vaisseau spatial israélien atterrira bientôt sur la lune


Un vaisseau spatial israélien atterrira bientôt sur la lune

L’organisation Space IL, un organisme israélien à but non lucratif affilié aux communautés locales de haute technologie et de recherche, prévoit de lancer un engin spatial sur la lune en tant que projet éducatif. 

L’organisation Space IL a annoncé mardi qu’elle enverrait un petit vaisseau spatial sans pilote sur la Lune en décembre, avec une date d’atterrissage prévue le 13 février 2019.

Il sera lancé sur un missile SpaceX de Cape Canaveral, en Floride, qui libérera sa cargaison à 60 000 kilomètres de la Lune. Le vaisseau spatial fera le tour de la Terre dans une orbite elliptique toujours plus large qui lui permettra éventuellement de croiser la Lune.

À ce moment, il est censé tirer ses moteurs afin de ralentir et entrer dans une orbite lunaire, finissant par atterrir doucement sur la surface rocheuse.

« C’est un petit vaisseau spatial intelligent », a déclaré le PDG de SpaceIL, M. Ido Anteby. « il fera un mètre et demi sur deux mètres, et pèsera 600 kg. au décollage. La majeure partie de son poids est du carburant, et quand il atterrit, il ne pèse que 180 kg. Il sera en contact avec des stations au sol partout dans le monde; nous serons en contact radio avec lui tout au long de son voyage. « 

Sa première tâche sera de planter un drapeau israélien à la surface, puis de prendre des photos et des vidéos. On s’attend à ce que la « mission » se termine au bout de deux jours seulement.

Établi en 2010 par trois ingénieurs israéliens, l’organisation à but non lucratif a commencé à construire la machine à quatre pattes environ deux ans plus tard. Ils essayaient de gagner le concours Google Lunar X de 20 millions de dollars pour un non gouvernement pour atterrir un vaisseau spatial sans pilote sur la lune, prendre des photos et des vidéos, et voyager 500 mètres sur, au-dessus ou sous la surface. En fin de compte, ils ont atteint les finales, mais à la fin, il n’y avait pas de vainqueur, car aucun n’avait satisfait aux exigences et à la date butoir, mais ils ont quand même décidé d’y aller de toute façon.

L’objectif de l’organisation est «d’inspirer une génération en cours de route», comme indiqué sur son site web. Ils le décrivent comme « une mission nationale » d’utiliser leur histoire pour créer un « impact éducatif », non seulement pour les écoliers israéliens mais pour les étudiants partout dans le monde. À ce jour, 50 000 enfants ont été rejoints par des volontaires de SpaceIL dans des salles de classe à travers le monde.

Seulement 3 pays ont atterri vaisseau spatial sur la lune

Le travail a été financé par des philanthropes, mais il est également soutenu par l’Agence spatiale israélienne et les grandes sociétés de haute technologie telles que Elbit, Rafael et Israel Aerospace Industries. Il est également soutenu par des institutions éducatives telles que l’Institut de technologie Technion-Israël, l’Institut Weizmann des sciences et l’Université de Tel-Aviv. En décembre dernier, l’équipe israélienne a estimé que le coût total de la mission était de 85 millions de dollars.

« Il convient de noter que seuls trois pays ont jusqu’ici posé des engins spatiaux sur la Lune – les Etats-Unis, la Russie et la Chine – et tous trois l’ont fait avec d’énormes investissements financiers et avec la participation de milliers d’ingénieurs ». Kahn, un contributeur majeur et pendant des années le président du conseil d’administration de SpaceIL.

« Nous faisons l’histoire, et quand nous ferons cela, nous serons très fiers, et c’est la fierté dont nous avons besoin dans le pays. Nous nous souviendrons tous d’où nous étions quand Israël a atterri sur la lune « , a-t-il dit.

À ce jour, les États-Unis demeurent le seul pays à avoir mené avec succès des missions habitées sur la Lune, la dernière ayant quitté la surface lunaire en décembre 1972.

© Moshé Anielewicz pour Europe Israël News







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